Glossaire

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Cancer

Prolifération cellulaire maligne (tumeur), due à une division cellulaire incontrôlée.

Catalyseur

Accélérateur d'une réaction.

Cellule

Plus petite unité viable autonome. Elément de base de tous les organismes pluricellulaires (être humain, animaux, plantes).

Cellule souche

Cellule qui se renouvelle elle-même et peut se différencier ensuite en différents types cellulaires matures.

Cellule souche adulte

Cellule souche indifférenciée dans les tissus organiques - cellule souche sanguine, par exemple.

Cellule souche embryonnaire

Cellule indifférenciée obtenue à partir d'un →embryon âgé de quelques jours, et qui - en laboratoire - peut se développer en pratiquement tous les types cellulaires de l'organisme

Cellules germinales

Terme générique pour désigner les ovules et les spermatozoïdes. Les cellules germinales ne contiennent que 23 →chromosomes.

Chromosome

ADN visible au microscope, compacté en filaments formant une pelote au sein du →noyau cellulaire. L'être humain compte 46 chromosomes ou 23 paires de chromosomes par →cellule.

Clonage reproductif

Réalisation d'un →transfert nucléaire dans le but d'obtenir un enfant cloné. Interdit en Suisse.

Clonage thérapeutique

Réalisation d'un →transfert nucléaire dans le but de produire des →cellules souches embryonnaires génétiquement identiques à celles du donneur du noyau cellulaire et de les utiliser pour réparer des →cellules défectueuses.

Clone

Etre vivant génétiquement identique à un autre. Les →bactéries créées par division cellulaire, par exemple, sont des clones. Les jumeaux homozygotes (provenant d'un seul oeuf) sont également des clones génétiquement identiques.

Code génétique

Désigne l'appariement préétabli des →codons de l' →ADN ou de l' →ARN correspondant aux vingt →acides aminés. Le code génétique est identique chez tous les êtres vivants.

Codon

Succession de trois →bases (par exemple CGA) de l' →ADN ou de l →ARN. Le codon contient le code commandant la synthèse d'un →acide aminé ou d'un signal de départ ou d'arrêt, qui marquent le début ou la fin du →gène.

Coexistence

Présence simultanée de différents systèmes. Dans le →génie génétique vert, côtoiement de cultures de plantes →OGM et de cultures traditionnelles.

Consentement éclairé

Accord donné par une personne pour la mise oeuvre d'un traitement la concernant, après que le médecin (ou le responsable d'une expérimentation) l'a informée en détail des conditions de ce traitement.